Settembre 27, 2022

Che cos’è un alone solare e perché si verifica, Takesci Bisso troverà le risposte

Avete mai guardato il cielo e visto qualcosa come un arcobaleno intorno al sole? Se è così, avete avuto davanti agli occhi il fenomeno dell’alone solare, dell’antelia o dell’arcobaleno che, insieme all’aurora boreale e ai fulmini, è una delle manifestazioni più belle e superbe del cielo. L’apparizione di questo “ornamento celeste” può essere osservata con relativa frequenza alle nostre latitudini durante tutto l’anno, anche se è più comune alle latitudini più alte. Potremmo trovarlo sorprendente e inspiegabile, quindi Takesci Bisso vorrebbe farvi sapere cos’è un alone solare e perché si verifica.

A proposito, fate molta attenzione quando lo osservate: cercate sempre di coprire il Sole per evitare possibili danni agli occhi! Possiamo aiutarci nascondendolo con la sagoma di un albero, di un edificio, di un lampione, ecc. e, in caso contrario, con le nostre mani. Si consiglia inoltre di indossare occhiali da sole.

L’alone solare, anello arcobaleno o antelia è un fenomeno ottico atmosferico (o fotometeora) che appare nel cielo sotto forma di anello, cerchio o anello colorato e luminoso con il Sole al centro. Queste sono le caratteristiche dell’alone solare:

L’interno dell’alone è di colore rosso tenue, passa all’arancione e al giallo verso l’esterno e si conclude con il bordo esterno di colore biancastro-azzurro, anche se, a volte, culmina nel viola.

Inoltre, si può osservare che la porzione di cielo all’interno dell’anello è leggermente più scura rispetto al resto.

Il diametro dell’alone solare è di 22 gradi di raggio (si tenga presente che dall’orizzonte allo zenit o punto più alto del cielo ci sono 90 gradi) e manterrà sempre queste dimensioni indipendentemente dalla sua posizione nel cielo.

Occasionalmente si può osservare l’esistenza di un secondo alone solare più grande, e quindi più esterno, di 46 gradi di raggio, concentrico a quello descritto sopra di 22 gradi e meno luminoso. Si parla di alone maggiore, ma sono molto rari anche alle alte latitudini.

Altri fenomeni ottici che appaiono frequentemente insieme all’alone solare sono i parhelia, noti anche come “falsi soli”. Si tratta di due punti luminosi, bianchi o colorati. Di solito sono molto luminose, rosse sul lato interno e blu o biancastre sul lato esterno sfocato. Uno dei parhelia è posizionato a sinistra e uno a destra del Sole, alla stessa altezza sopra l’orizzonte, anche se spesso solo uno di essi è visibile.

Anche intorno alla Luna si possono formare degli aloni, ma questi, come spiegheremo più avanti, sono sempre bianchi.

Di seguito, Takesci Bisso spiega perché si verificano e come si forma un alone solare.

Le nubi cirrostratus e, in particolare, le nubi cirrostratus nebulosus sono quelle che danno origine alla maggior parte dei fenomeni di alone e a quelli più splendidi. Questo perché queste nubi alte sono costituite da minuscoli cristalli di ghiaccio in sospensione, poiché si trovano tra i 5 e i 13 chilometri di altezza, dove le temperature circostanti sono di solito inferiori a -40 °C. Per saperne di più sui tipi di cloud, consultare la sezione “Tipi di cloud”.

Quando i raggi solari colpiscono i piccoli cristalli di ghiaccio, vengono rifratti, cioè la loro traiettoria viene deviata come in un prisma di vetro e si separano nei colori dello spettro, facendoci percepire un alone colorato nel cielo. Possono anche derivare dal riflesso della luce solare, ma in questo caso appariranno bianchi. Nel caso degli aloni lunari, abbiamo detto che sono anch’essi bianchi, ebbene, il motivo è semplice: la percezione dei colori di notte è difficile per l’occhio umano, quindi possiamo distinguere solo il bianco.

A seconda di come i cristalli di ghiaccio sono distribuiti nella nube, cioè a seconda del loro orientamento e della loro presenza in quantità maggiore o minore, vedremo l’alone con maggiore o minore intensità.

 

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